Chili is een uitgestrekt land dat meer dan de helft van de Zuid-Amerikaanse kustlijn aan de Atlantische oceaan bestrijkt. Het land biedt een enorme diversiteit; gaande van bergketens met besneeuwde toppen in het zuiden tot droge woestijnen in het noorden. Op het platteland genieten de mensen van een rustige levensstijl. Dit staat in sterk contrast met de Chileense steden, die erg levendig zijn. Het merendeel van de Chileens bevolking woont dan ook in de steden.

Gastgezin en gemeenschap

Je kan overal geplaatst worden in Chili. De meeste gastgezinnen wonen echter in of dichtbij stedelijke gebieden. Slechts een beperkt deel van de studenten wordt op het platteland geplaatst. Chilenen zijn, zoals de meeste Latino’s, erg vriendelijk en open ten opzichte van alle rassen en culturen. Dit komt omdat de bevolking bestaat uit een mix van verschillende nationaliteiten. Zo kan je er Mapuche –de oorspronkelijke inwoners van het land-, Aymara, Palestijnen, Joden, Italianen, Aziaten, Joegoslaven, Grieken en Duitsers terugvinden.
Zoals alle landen op het zuidelijke halfrond, is het winter tijdens de Belgische zomermaanden en valt kerstmis in de zomer.

School

Waarschijnlijk zal je naar een privé-school gaan, maar er zijn ook publieke scholen. De meeste schooldagen duren van 8u tot 16u à 18u. Hierbij is één uur lunchpauze inbegrepen. Een schoolweek is van maandag tot vrijdag. Sommige scholen geven ook les op zaterdagmorgen. Er zijn scholen die naschoolse activiteiten aanbieden waaraan je kan deelnemen. Deze zijn onder andere sport, taallessen, wetenschapclubs of toneelgroepen. Hieraan deelnemen is een goede manier om je te integreren, meer te leren over de lokale gemeenschap en om vrienden te maken.

A photo posted by @mindssqx on

Taal

De officiële taal in Chili is Spaans. Je moet geen Spaans kennen om deel te nemen aan een uitwisseling in Chili, maar een basiskennis kan je wel enorm helpen. De Chilenen hebben een typisch dialect. Zo spreken ze erg snel, hebben ze hun eigen slang en vervoegingen die afwijken van het standaard Spaans.  Ze beweren dan ook graag dat het Chileens geen Spaans is of Chileno no es Español! Andere talen die je ook kan horen zijn onder andere Engels, Duits en Mapudungun; de taal van de Mapuche.

Eten

Lunch wordt beschouwd als de belangrijkste maaltijd van de dag. Deze bevat meestal vlees- rund, lam, varken of kip- of vis, geserveerd met rijst of pasta en groenten. Tussen 17u en 18u eten de meeste mensen een maaltijd genaamd onces. Op dat moment wordt er thee of koffie gedronken, samen met brood met boter of confituur en eventueel enkele zoetigheden zoals cake of andere gebakjes. Favoriete gerechten zijn empanadas en grote barbecues met vlees en groenten, waarvoor de hele familie samenkomt.